Pagare alla romana: significato e origine di questo modo dire molto diffuso

Anche a chi non è di Roma, sarà capitato prima o poi di pagare alla romana. Ma che significato ha questa espressione e da cosa deriva? Il significato letterale è noto: «Spartire equamente fra amici una spesa comune» che di solito è relativa a un pranzo o a una cena. Secondo la spiegazione dell’Accademia della Crusca, citando il Grande Dizionario della Lingua Italiana, l’espressione potrebbe riferirsi all’antica abitudine della “romanata” ovvero quel «ritrovo conviviale in cui ciascuno dei commensali paga una quota della spesa complessiva». Estrapolando, invece, solo la locuzione “alla romana”, il significato potrebbe ricondursi al modo di dire utilizzato da diversi autori dell’Ottocento per definire una portata «messa in comune dai vari commensali». Ma pagare alla romana potrebbe riferirsi anche all’abitudine delle antiche osterie di Roma di far dividere il conto equamente tra i commensali per motivi pratici e di rapidità.
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